Sei sicuro di dover affrontare molti problemi quando lanci e fai crescere un'agenzia digitale - dal convincere i tuoi primi clienti a parlare di soldi - ecco cosa hanno imparato i ragazzi di Hinge Ltd. costruendo la loro agenzia.


Incontrare Hinge Ltd. Sono una di quelle storie di successo di start-up che gli aspiranti imprenditori amano ascoltare. I fondatori Philip Moore e Peter Wilkinson hanno trascorso diversi anni lavorando insieme in un'agenzia sapendo che un giorno avrebbero potuto uscire da soli e "farlo meglio". Hanno fatto la loro pausa due anni e mezzo fa, e ora Hinge Ltd., con sede a Southampton nel Regno Unito, è una fiorente agenzia digitale. I due partner guidano Hinge Ltd., con Philip come direttore e sviluppatore web iOS e Peter come direttore e lead designer. Dal momento che sanno esattamente che aspetto ha una startup di successo, abbiamo trascorso un po 'di tempo con loro per ottenere i loro migliori consigli su come avviare e far crescere un'agenzia digitale da zero. Ecco cosa ci hanno detto su cosa ha funzionato, cosa non ha funzionato e cosa avrebbero voluto fare prima.

Come ci si prende una pausa?

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Philip e Peter hanno trascorso diversi anni a gestire il lato digitale dell'ultima agenzia per cui hanno lavorato e volevano un'altra sfida. Per più di un anno hanno giocato con l'idea di lavorare in proprio. "Ad essere onesti, ci chiedevamo se potevamo fare un lavoro migliore uscendo da soli", ha detto Peter. Tuttavia, quando hanno aperto ufficialmente l'attività, non erano completamente soli. Un precedente datore di lavoro ha concesso loro un po 'di spazio sulla scrivania nel suo ufficio e questo li ha aiutati a ridurre alcuni costi generali. Mentre quei primi mesi sono stati pieni di libertà, hanno anche affrontato la paura di perdere uno stipendio fisso. Ora che hanno iniziato con successo, ci siamo chiesti se valesse la pena rischiare. "È ancora spaventoso, ma la capacità di scegliere essenzialmente su quali prodotti lavorare e scegliere e decidere la direzione del business è qualcosa che sarà sempre importante per noi". Mancia: Se stai pensando di iniziare, inizia accantonare fondi per aiutare ad alleviare i timori sulle finanze. Molti esperti consigliano un cuscino da 3 a 6 mesi per le spese anticipate e da 1 a 2 anni di spese di soggiorno.

Come ottieni i tuoi primi clienti?

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Quando Philip e Peter hanno iniziato a costruire la loro base di clienti per la loro agenzia digitale, hanno lavorato molto per trovare persone che avevano bisogno dei loro servizi. Ecco alcuni dei metodi che hanno usato per ottenere quei primi contratti:

  • Nei primi giorni, Philip e Peter hanno utilizzato Twitter per cercare parole chiave correlate ai servizi che offrono. Dopo aver identificato i potenziali clienti, hanno contattato per far loro sapere come potevano aiutare.

  • Usa i gruppi di Facebook per fare rete con potenziali clienti. Che tu ci creda o no, Philip e Peter hanno ottenuto uno dei loro più grandi clienti partecipando a una discussione di gruppo sulla creazione di app multipiattaforma. La chiave è identificare i gruppi correlati al proprio settore e partecipare attivamente ponendo e rispondendo alle domande.

  • Rimani in contatto con i precedenti datori di lavoro e fagli sapere che sei disposto ad accettare progetti che aiutano ad alleviare il loro carico di lavoro o ad adattarsi alla tua esperienza.

  • Connettiti regolarmente con altri sviluppatori. Creare il tuo gruppo di mente per rimanere al passo con le innovazioni e le esigenze dei clienti nella tua specialità. "Conosci persone che lavorano nel tuo stesso settore e probabilmente starai bene. Si prenderanno cura di te per un po '. "

Mancia: Vale sempre la pena sperimentare modi non convenzionali per trovare nuovi clienti. Questa settimana, esci dalla tua zona di comfort e prova un nuovo metodo. Nuovi clienti stanno aspettando in posti che probabilmente non ti aspetti.

Come si ottengono clienti migliori?

I primi giorni di assunzione di qualsiasi cliente pagante hanno presto aperto la strada alla parte migliore di possedere un'agenzia: scegliere i propri clienti. "Man mano che stiamo crescendo, ci troviamo sempre più spesso in una posizione in cui possiamo scegliere e scegliere", ha detto Philip. Man mano che Philip e Peter si sono costruiti una reputazione per la creazione di app multipiattaforma, hanno intrapreso un lavoro più impegnativo in quella specifica area. Hanno smesso di accettare qualsiasi cliente e presto hanno ottenuto più clienti che avevano progetti che amavano. Quei clienti hanno portato a ripetere il lavoro e hanno diffuso la voce sul grande lavoro che Hinge Ltd. stava producendo. Oggi, individui e agenzie si rivolgono a Peter e Philip per chiedere aiuto, ma in quanto proprietari di agenzie, non devono accettare tutte le offerte che incontrano. Quando le persone si avvicinano a loro in un file Dragon's Den-tipo di scenario, hanno la sicurezza di poter rifiutare idee e clienti che non si sentono giusti per loro. Mancia: Il biglietto per ottenere clienti migliori non è cercare di accontentare tutti. Quando scegli la tua specialità e mantienila, ti guadagnerai la reputazione di esperto in quel campo e grandi clienti verranno a cercarti.

Cosa succede se intraprendi un progetto che è più di quanto puoi gestire?

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Sì, Pietro e Filippo ammettono di essere stati in quel luogo in preda al panico di sentirsi sopra le loro teste. Ma una volta superata la crisi, hanno capito qualcosa di importante. “Sicuramente all'inizio per noi potevamo aver intrapreso un progetto che pensavamo di essere più che capaci di realizzare. Ma in realtà, si è scoperto che ciò che il cliente chiedeva era diverso da ciò che avevamo detto che avremmo fornito ". In quei casi, Philip e Peter decisero che far sapere al cliente che la relazione d'affari non era una buona partita era una conversazione difficile che valeva la pena di avere. Mentre la situazione era scomoda, Philip e Peter hanno reso più facile trovare un'altra agenzia per assumere la parte del progetto che era al di fuori dell'ambito del progetto. Ciò ha contribuito a preservare la loro reputazione e ha costruito un ponte con un'altra agenzia che ha apprezzato il lavoro aggiuntivo. Mancia: Sii molto chiaro sulle tue capacità e sull'ambito del progetto sin dall'inizio, e non evitare queste conversazioni complicate. Pulisci l'aria ei tuoi clienti ricorderanno la tua leadership.

Come hai quelle conversazioni imbarazzanti sul denaro?

Non c'è altro modo per dirlo: il tempo ha insegnato a questi partner commerciali a essere molto sinceri riguardo ai finanziari. Coprire e ballare attorno all'argomento non aiuta.

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“Quello che diciamo ai clienti è: "Sai cosa? Sii onesto con noi. Dicci cosa hai da spendere. "È una domanda terribile da porre perché quasi immediatamente presumono che tu stia solo cercando di ottenere tutti i soldi che puoi. In realtà, non è questo, è ciò che possiamo offrire nei limiti del tuo budget e ciò che effettivamente ti consentirà di ottenere qualcosa ". Nel complesso, hanno scoperto che l'onestà e la chiarezza sono le migliori politiche. Se il cliente desidera un'app ad alte prestazioni ma insiste per un prezzo inferiore, Philip e Peter dicono di essere chiari sull'ambito del progetto. Cercheranno di creare un piano che offra un'app utile, ma possibilmente con meno funzionalità desiderate dal cliente. Mancia: Non limitarti a offrire una proposta generale per abbinare un importo in dollari. Insistere su conversazioni chiare e approfondite prima che una proposta venga approvata o che venga firmato un contratto, quindi attenersi ai parametri stabiliti.

I piccoli team sono il segreto del successo?

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Philip e Peter sono sulla stessa pagina di molti imprenditori seriali di successo. Il loro consiglio è di resistere alla tentazione di aggiungere personale troppo velocemente. La loro agenzia ha attualmente quattro membri del team e ammettono di non voler diventare più grande di un team di 10 membri. "Il cliente vuole parlare con te, la persona che fa il lavoro", ha detto Philip. "Ecco perché mantenere quelle dimensioni ti aiuta ancora a mantenere quel legame personale. Più grande e stai calpestando il territorio di produttori, account manager, account director, project manager, lo chiami. " Mancia: Mantenere un team snello e connesso richiede gli strumenti giusti. Hinge Ltd. utilizza Slack per inviare messaggi personali che possono essere letti in qualsiasi momento invece di toccare i membri del team sulla spalla e interrompere la loro concentrazione. Per la gestione del progetto senza microgestione, usano Progetto lavoro di squadras per assegnare compiti, gestire le scadenze e mantenere tutto organizzato.

Nessun rimpianto?

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Uno solo: fiducia. Philip e Peter hanno detto che, sebbene la loro cautela sia stata utile in molti casi, vorrebbero essere meno nervosi nelle loro prime trattative. Guardando indietro, sentivano di non essere così assertivi sulle proprie capacità come avrebbero dovuto, e questo ha avuto un impatto finanziario. Peter ha detto: “Se fossimo stati un po 'più coraggiosi con ciò che abbiamo chiesto, avremmo potuto essere in una posizione migliore di quella che siamo ora. Non che siamo in una brutta posizione, ma potrebbe essere anche un passo, o due o tre passi più avanti di quanto non sia. " Il prezzo è una delle parti più complicate della gestione di un'agenzia, che tu stia iniziando o operi da anni. Se vendi meno di te stesso, probabilmente non stai onorando il tuo tempo o la tua esperienza, il che probabilmente ti farà sentire come se stessi spingendo sempre le scadenze e a corto di soldi. Mancia: Carica quello che vali. Resisti all'idea che i prezzi più bassi rendano i clienti più felici. Un buon prezzo è il modo più veloce per far crescere la tua attività e ti consente di concentrarti sulla fornitura di valore invece di guardare il tempo. Stabilisci le tue tariffe con coraggio.

Il miglior consiglio? Fa in modo che succeda.

Lasciare un impiego stabile quasi 3 anni fa non è stato semplice, ma non è stato così difficile come mantenere lavori che non li lasciavano completamente soddisfatti, hanno detto Philip e Peter. La libertà che hanno oggi di costruire la propria attività conferma che hanno fatto la mossa giusta. Dicono ad altri aspiranti imprenditori che rifarebbero tutto di nuovo. “Fai quel salto. Fai il salto. Quante parole cliché puoi usare? Non guarderai indietro ", disse Philip. "Dal mio punto di vista, è stata la decisione migliore che abbia mai preso."