Inizialmente abbiamo pubblicato questo blog nel 2016, ma ora che siamo un po 'più grandi e più saggi, abbiamo pensato che fosse ora di rivisitarlo. Come azienda, ora lo siamo più di un decennio fa, e quest'anno i nostri fondatori Peter e Daniel ha vinto il prestigioso premio EOY Imprenditore / i dell'anno (arco!). Quindi è probabilmente sicuro dire che non siamo più esattamente una startup. Ma lo eravamo. E ci ha insegnato alcune delle lezioni più importanti che dovevamo sapere per arrivare dove siamo oggi. Ecco le 11 sfide più grandi che abbiamo affrontato nel nostro viaggio fino ad ora e cosa abbiamo imparato da esse.


Ogni fondatore di startup sa fin dall'inizio che ci saranno degli ostacoli. Ma a volte, possono ancora sorprenderti: sia perché non li hai anticipati, non sei sicuro del modo migliore per rispondere o non hai ancora le risorse necessarie per affrontarli correttamente. Ecco alcuni dei problemi principali a cui prestare attenzione, in modo da poter pianificare in anticipo e sapere cosa fare se quando si verificano.

Sfida n. 1: denaro

Entriamo subito nel merito: sì, hai bisogno di soldi. A meno che tu non sia molto fortunato e il denaro arrivi immediatamente, dalle vendite o dagli investitori, il denaro sarà un problema il prima possibile. E quando i problemi di flusso di cassa colpiscono una startup, possono colpire duramente, ritardando importanti progressi come il lancio di prodotti, l'assunzione di personale chiave o l'allestimento di nuovi uffici. Avrai bisogno di capitale per finanziare software o sviluppo di prodotti, spazi per uffici, marketing e altro ancora. Gran parte del tuo successo deriverà da quell'investimento iniziale. Quindi, anche se potrebbe sembrare controintuitivo quando si cerca di ridurre al minimo il rischio finanziario all'inizio, l'ultima cosa di cui una startup ha bisogno è tagliare i costi (e perdere personale) nei suoi primi giorni, proprio quando ha bisogno di concentrare le proprie energie altrove. Imprenditore David Roth non ha molta pazienza per le persone che hanno fondato una startup e poi hanno finito i soldi: "In qualità di leader, è nostro compito gestire il tempo e il denaro necessari per raggiungere il livello successivo senza rimanere senza nessuno dei due". Quindi pianifica tutto prima inizi, per non ritrovarti a metà strada e improvvisamente cadere dall'aria come Wile E. Coyote che cerca di correre a tutta velocità attraverso un canyon.

Sfida n. 2: trascurare il marketing e le vendite

Stai investendo risorse sufficienti nel marketing e nelle vendite? Alcune startup pensano di poter ignorare completamente queste due funzioni e sperano che il passaparola sia sufficiente. Oppure, se è un'azienda SaaS, potrebbe credere che le vendite cresceranno organicamente online e che i team di vendita e marketing di IRL non siano necessari. Ma è una falsa economia fidarsi dei clienti che ti scoprono a meno che tu non faccia uno sforzo concertato per farli crescere con un piano strutturato adeguato per promuovere la tua startup. Un facile da usare costruttore di siti web piace Segnalibro è un'ottima risorsa che può aiutarti a far iniziare rapidamente la tua presenza online. Una volta che il tuo sito è attivo e funzionante, investire sforzi nella SEO può aiutarti ad assicurarti che il tuo sito web sia accessibile ai motori di ricerca e ottenere il posizionamento dei tuoi contenuti per parole chiave pertinenti, indirizzando i visitatori al tuo sito web. Utilizzando uno strumento come WooRank può aiutarti a controllare lo stato di salute del tuo SEO e identificare le opportunità per migliorare la tua visibilità online. E quando costruisci le tue funzioni di vendita e marketing da zero, cogli l'occasione per renderli il più possibile allineati e integrati fin dall'inizio.

Sfida n. 3: mancanza di pianificazione

È incredibile quante startup vacillino perché "si sono dimenticate" di pianificare. O forse hanno davvero pianificato, ma semplicemente non hanno coperto tutte le basi. Le aree chiave come le vendite, lo sviluppo, il personale, la carenza di competenze e i finanziamenti non sono ripensamenti. Dovrebbero far parte del tuo piano aziendale fin dall'inizio. Non solo, ma devi anche pianificare le cose che non puoi pianificare. Cioè, anche se non puoi prepararti per ogni evenienza, devi sapere cosa farai quando (non se) gli eventi prendono una svolta inaspettata. Se il tuo piano aziendale è tutto ottimismo e non lascia sorprese, allora stai andando incontro a grossi guai. Come dice il proverbio, "se non ti prepari, preparati a fallire". Quindi non lasciare i dettagli a più tardi.

Sfida n. 4: trovare le persone giuste

Alcune competenze sono fondamentali non solo per la sopravvivenza della tua azienda, ma anche per la sua crescita. Conoscere le competenze esatte di cui hai bisogno e come coinvolgere quelle persone essenziali potrebbe essere il fattore determinante per il successo della tua startup. I ritardi nella ricerca del personale giusto sono costosi. Per un piccolo team, il processo di reclutamento consuma tempo prezioso che potrebbe essere speso in altre aree dell'attività, ma d'altra parte, non avere le persone giuste può creare gravi colli di bottiglia e bloccare il lancio di nuovi prodotti e servizi. Questi sono rallentamenti che nessuna startup può permettersi, soprattutto nei primi tempi. E, man mano che la tua azienda cresce, potresti trovarti ad affrontare un altro delicato problema di personale: rendersi conto di aver assunto le persone sbagliate. (O le persone giuste nei ruoli sbagliati.) Questo tipo di verità scomode possono essere rivelate quando una startup si espande e le crepe appaiono improvvisamente ingrandite. Ecco perché è così importante renderlo una priorità delinea la tua strategia di assunzione proprio all'inizio. Quindi, quando hai le idee chiare su ciò che stai cercando, metti a punto strategie per le assunzioni chiave e pensa attentamente a ogni ruolo che si adatta agli obiettivi che desideri raggiungere.

Sfida n. 5: gestione del tempo

Nelle startup come nella vita non c'è mai abbastanza tempo. Ci sono un milione e una decisioni da prendere e solo 24 ore in un giorno (e presumibilmente alcuni di questi dovrebbero essere spesi dormendo). Quindi inizia eliminando o riducendo al minimo le distrazioni, tutto ciò che ostacola la gestione della tua attività. Concentra il tuo tempo e le tue energie sulle cose di maggior impatto. Chiediti: cosa è importante e cosa può essere rimandato a domani? Cosa impedisce la crescita della tua azienda? Queste sono le risposte che dovresti affrontare oggi. E quando stai cercando di stabilire le priorità, prendi in prestito un suggerimento dall'ex atleta olimpico Ben Hunts-Davis e chiediti: questo farà andare la barca più veloce? Vale a dire, questa decisione o azione avrà risultati significativi, misurabili e positivi che ti aiuteranno a raggiungere i tuoi obiettivi? O è solo un "bello da avere" che puoi aggiungere in seguito? Taglia il rumore e concentrati sulle cose che muovono l'ago (o la barca).

Sfida n. 6: i tuoi fondatori

È difficile da credere, ma i fondatori di una startup, le stesse persone che hanno nutrito con passione la loro idea dal nulla fino a diventare un'impresa, potrebbero effettivamente contribuire ai suoi guai. Anche se i fondatori possono aver sviluppato un ottimo prodotto e messo in moto l'intera impresa, non possono fare tutto. E anche se potessero, non dovrebbero. Non è solo una questione di tempo (vedi Sfida # 5); è una questione di abilità. I bravi leader conoscono la portata e i limiti della propria esperienza. Sanno che essere un grande sviluppatore, ad esempio, non significa necessariamente essere bravo anche in vendite / finanza / marketing / risorse umane / tutte le molte altre cose che una startup deve fare per crescere con successo. Quindi, se sei un fondatore, evita di commettere il grande errore di pensare di poter fare tutto da solo. Non accumulare tutto il lavoro e le decisioni importanti per te stesso; distribuire il carico di lavoro in giro. Assumi altri dirigenti che possano colmare le lacune nelle tue conoscenze e ascolta quello che hanno da dire.

Sfida # 7: scalare

Quindi i tuoi prodotti o servizi stanno vivendo una crescita fenomenale - fortunato! Ma ora ti ritrovi con una serie completamente nuova di mal di testa mentre cerchi di scalare per soddisfare questa crescente domanda. Non si tratta solo di aggiungere qualche dipendente in più. Come abbiamo imparato dalla Sfida n. 4, devi essere strategico e dare la priorità ai ruoli che avranno il maggiore impatto - e non sono sempre quelli che pensi. Forse hai bisogno di assumere più personale delle risorse umane (dal momento che improvvisamente hai molto più personale), o forse devi concentrarti sulla creazione di funzioni come amministrazione, libro paga o supporto. Potresti anche aver bisogno di uno spazio ufficio più grande per far fronte al numero maggiore di personale (e se non hai preventivato questo, dovrai trovare un'alternativa molto velocemente se vuoi evitare di impilare i tuoi dipendenti come Lego ). O forse hai bisogno di aprire uffici in altre città o all'estero, in modo da poter supportare meglio la tua base di clienti chiave. Questo è il prezzo del successo. Se hai un piano e i soldi per finanziare tutto questo, bene. In caso contrario, preparati per un processo doloroso.

Sfida n. 8: la tua zona di comfort

Far crescere una startup può sembrare come fare un passo indietro ogni due passi in avanti. Ci vuole grinta. All'inizio, dovrai indossare molti cappelli diversi (almeno metaforicamente). E dovrai spingerti ad uscire regolarmente dalla tua zona di comfort. Allora cosa sei disposto ad affrontare? Sei pronto a lavorare duramente per far prosperare la tua startup? Puoi fare una presentazione convincente ai potenziali investitori quando hai bisogno di finanziamenti, ad esempio? E altrettanto importante: c'è qualcosa che non è negoziabile per te? Qualcosa che non vuoi, in nessuna circostanza, fare? Capire presto la tua zona di comfort significa che puoi provvedere a questo se necessario, in modo da poter trovare membri del team che si sentano a proprio agio nel fare le cose che ti mettono a disagio.

Sfida n. 9: concorrenti

Non importa quanto siano ottimi i tuoi prodotti o servizi, è un mercato affollato. E cresce continuamente: non sarai il nuovo ragazzo sul blocco per molto e i nuovi rivali possono cambiare rapidamente il campo di gioco. Quindi devi metterti nei panni di un potenziale cliente e vedere come ti comporti. Cosa rende diversa la tua azienda? Cosa rende speciali i tuoi prodotti? Cosa rende unico il tuo marchio? Perché qualcuno dovrebbe scegliere te rispetto ai tuoi concorrenti? Quando si tratta dei tuoi concorrenti, devi trovare il giusto equilibrio tra "noi" e "loro". Non definirti solo in relazione ai tuoi concorrenti: devi anche essere sicuro di ciò che stai portando in tavola. Ma devi anche tenere d'occhio la concorrenza e il panorama (in rapida evoluzione). Avere la giusta strategia, essere in grado di pensare con i tuoi piedi ed essere in grado di adattarti alla nuova realtà definirà il tuo successo o fallimento.

Sfida # 10: cattiva gestione

Una cosa che le startup sicuramente non possono permettersi è una gestione inefficace. Un team di gestione che ha lavorato bene nelle fasi iniziali potrebbe trovarsi in difficoltà man mano che la startup si espande, poiché viene testata da qualsiasi cosa, dalle scarse vendite alle condizioni di mercato. Devi avere le persone giuste per prendere le decisioni giuste. (Non è una coincidenza che la sfida n. 4 + la sfida n. 6 = la sfida n. 10.) Quindi, mentre costruisci il tuo team di leadership, devi fare due cose. (Beh, devi fare molte cose, ma per lo scopo di questo punto particolare, concentriamoci su due.) In primo luogo, devi assicurarti che il tuo team stia lavorando bene insieme. Per essere efficace, devi mantenere tutti sulla stessa pagina. Un modo per farlo è costruire trasparenza nel processo decisionale del tuo team di gestione, in modo che tutti i membri del team sappiano come vengono prese le decisioni importanti. In secondo luogo, devi assicurarti che la tua squadra stia lavorando bene, punto. Sii sincero su ciò che è e non sta ottenendo risultati, e se individuate problemi sottostanti a lungo termine, affrontateli il prima possibile, prima che diventino problemi importanti. Potrebbe portare ad alcune conversazioni scomode, forse anche a decisioni scomode, ma avere una gestione forte è vitale per guidare la tua startup nella giusta direzione.

Sfida n. 11: mancanza di tutoraggio

Potresti avere un ottimo prodotto o un'idea, ma ti manca la guida, l'esperienza di mercato o la conoscenza necessarie per portarlo al livello successivo. È qui che entra in gioco un mentore, con la saggezza e la fiducia necessarie per aiutarti a superare quei blocchi stradali che frenano la tua startup. Secondo Rhett Morris di Endeavour Insight, 33% dei fondatori di aziende tecnologiche guidati da imprenditori di successo sono diventati i migliori. Avere qualcuno su cui fare affidamento quando devono essere prese decisioni importanti, o anche solo quando hai bisogno di una cassa di risonanza che sia già stata lì e lo abbia fatto, è molto utile. Ma non tutti avranno accesso ai mentori. Se non lo fai, cerca la saggezza da fondatori di ispirazione che ammiri da altre fonti, come libri, articoli o podcast. E nel frattempo, concentrati sulla costruzione della tua rete professionale, che può essere altrettanto importante. E poi, quando arrivi in cima, pagalo in avanti e condividi la tua sudata saggezza. Ora che abbiamo condiviso alcune delle nostre principali sfide, ci piacerebbe saperne di più il tuo viaggio di avvio. La tua startup ha affrontato ostacoli particolarmente delicati? Come li hai gestiti? Fateci sapere nei commenti qui sotto.