Vous êtes sûr de faire face à de nombreux problèmes lors du lancement et de la croissance d'une agence numérique - de l'obtention de vos premiers clients à la discussion sur l'argent - voici ce que les employés de Hinge Ltd. ont appris lors de la création de leur agence.


Rencontrer Hinge Ltd. C’est l’une de ces réussites de start-up que les entrepreneurs en herbe adorent entendre. Les fondateurs Philip Moore et Peter Wilkinson ont passé plusieurs années à travailler ensemble dans une agence en sachant qu'ils pourraient sortir seuls et «faire mieux» un jour. Ils ont fait leur rupture il y a deux ans et demi, et maintenant Hinge Ltd., située à Southampton au Royaume-Uni, est une agence numérique florissante. Les deux partenaires dirigent Hinge Ltd., avec Philip en tant que directeur et développeur Web iOS et Peter en tant que directeur et concepteur principal. Puisqu'ils savent exactement à quoi ressemble une start-up prospère, nous avons passé du temps avec eux pour obtenir leurs meilleurs conseils sur le démarrage et la croissance d'une agence numérique à partir de zéro. Voici ce qu'ils nous ont dit sur ce qui a fonctionné, ce qui n'a pas fonctionné et ce qu'ils auraient souhaité faire plus tôt.

Comment faites-vous une pause pour cela?

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Philip et Peter ont passé plusieurs années à gérer le côté numérique de la dernière agence pour laquelle ils travaillaient, et ils voulaient un autre défi. Pendant plus d'un an, ils ont joué avec l'idée de travailler pour eux-mêmes. «Pour être honnête, nous nous sommes demandé si nous pouvions faire un meilleur travail par nous-mêmes», a déclaré Peter. Lorsqu'ils ont officiellement ouvert leurs portes, ils n'étaient cependant pas complètement seuls. Un ancien employeur leur a laissé un espace de travail dans son bureau, ce qui les a aidés à réduire certains frais généraux. Bien que ces premiers mois aient été pleins de liberté, ils ont également fait face à la peur de perdre un salaire régulier. Maintenant qu’ils ont pris un bon départ, nous nous sommes demandé si le risque en valait la peine. «C'est toujours effrayant, mais la capacité de choisir essentiellement les produits sur lesquels vous travaillez et de choisir et de décider de la direction de l'entreprise est quelque chose qui sera toujours important pour nous». Pointe: Si vous envisagez de vous lancer, commencez mettre de côté des fonds pour aider à apaiser les craintes concernant les finances. De nombreux experts recommandent un coussin de 3 à 6 mois pour les dépenses anticipées et 1 à 2 ans de frais de subsistance.

Comment obtenez-vous vos premiers clients?

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Lorsque Philip et Peter ont commencé à développer leur clientèle pour leur agence numérique, ils ont travaillé de nombreux angles pour trouver les personnes qui avaient besoin de leurs services. Voici quelques-unes des méthodes utilisées pour décrocher ces premiers contrats:

  • Dans les premiers jours, Philip et Peter ont utilisé Twitter pour rechercher des mots-clés liés aux services qu'ils proposent. Une fois qu'ils ont identifié des clients potentiels, ils ont contacté pour leur faire savoir comment ils pourraient aider.

  • Utiliser des groupes Facebook pour réseauter avec des clients potentiels. Croyez-le ou non, Philip et Peter ont décroché l'un de leurs plus gros clients en participant à une discussion de groupe sur la création d'applications multiplateformes. La clé est d'identifier les groupes liés à votre industrie et de participer activement en posant des questions et en y répondant.

  • Restez en contact avec les employeurs précédents et faites-leur savoir que vous êtes prêt à entreprendre des projets qui les aident à alléger leur charge de travail ou qui correspondent à votre expertise.

  • Connectez-vous régulièrement avec d'autres développeurs. Créer votre propre groupe de cerveaux pour rester au fait des innovations et des besoins des clients dans votre spécialité. «Apprenez à connaître des personnes qui travaillent dans le même secteur que vous et vous serez probablement d'accord. Ils s'occuperont de vous pendant un petit moment. »

Pointe: Il vaut toujours la peine d’expérimenter des méthodes non conventionnelles pour trouver de nouveaux clients. Cette semaine, sortez de votre zone de confort et essayez une nouvelle méthode. De nouveaux clients attendent dans des endroits que vous n’anticipez probablement pas.

Comment obtenez-vous de meilleurs clients?

Les premiers jours de la prise de tout client payant ont rapidement ouvert la voie à la meilleure partie de la possession d'une agence: choisir ses propres clients. «Au fur et à mesure que nous grandissons, nous nous trouvons de plus en plus souvent dans une position où nous pouvons choisir», a déclaré Philip. Alors que Philip et Peter se sont bâtis une réputation pour la création d'applications multiplateformes, ils ont entrepris un travail plus difficile dans ce domaine spécifique. Ils ont cessé de prendre n'importe quel client, et bientôt, ils ont eu plus de clients qui avaient des projets qu'ils aimaient. Ces clients ont apporté un travail de répétition et ils ont fait connaître l'excellent travail que produisait Hinge Ltd. Aujourd'hui, des particuliers et des agences se tournent vers Peter et Philip pour obtenir de l'aide, mais en tant que propriétaires d'agences, ils n'ont pas à accepter toutes les offres qui se présentent à eux. Quand les gens les approchent dans un La fosse aux dragons-type scénario, ils ont la sécurité de pouvoir rejeter des idées - et des clients - qui ne leur conviennent pas. Pointe: Le ticket pour obtenir de meilleurs clients n’essaie pas de plaire à tout le monde. Lorsque vous choisissez votre spécialité et que vous vous en tenez à elle, vous obtiendrez une réputation d’expert dans ce domaine, et de grands clients viendront vous chercher.

Et si vous entreprenez un projet qui dépasse vos capacités?

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Oui, Peter et Philip admettent qu'ils ont été dans cet endroit paniqué de sentiment au-dessus de leurs têtes. Mais une fois qu'ils ont traversé la crise, ils ont réalisé quelque chose d'important. «Certes, dans les premiers jours pour nous, nous avons peut-être entrepris un projet que nous pensions être plus que capable de réaliser. Mais en réalité, il s'est avéré que ce que le client demandait était différent de ce que nous avions dit que nous allions livrer. Dans ces cas, Philip et Peter ont décidé que faire savoir au client que la relation d’affaires n’était pas un bon match était une conversation difficile qui valait la peine d’avoir. Bien que la situation soit inconfortable, Philip et Peter ont facilité la tâche en trouvant une autre agence pour prendre en charge la partie du projet qui sortait du cadre du projet. Cela a aidé à préserver leur réputation et a construit un pont avec une autre agence qui a apprécié le travail supplémentaire. Pointe: Soyez très clair sur vos compétences et la portée du projet dès le début, et n’évitez pas ces conversations délicates. Libérez l'air et vos clients se souviendront de votre leadership.

Comment avez-vous ces conversations gênantes sur l'argent?

Il n’ya pas d’autre façon de le dire - le temps a appris à ces partenaires commerciaux à être très francs sur les finances. Se couvrir et danser autour du sujet n’aide pas.

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“Ce que nous disons aux clients, c'est: «Vous savez quoi? Soyez honnête avec nous. Dites-nous ce que vous avez à dépenser. »C'est une question terrible à poser, car ils supposent presque immédiatement que vous essayez simplement de tirer tout l'argent que vous pouvez. En fait, ce n’est pas ça, c’est ce que nous pouvons réaliser dans les limites de votre budget et ce qui va réellement vous apporter quelque chose. » Dans l'ensemble, ils ont constaté que l'honnêteté et la clarté sont les meilleures politiques. Si le client veut une application haute performance mais insiste sur un prix plus bas, Philip et Peter disent qu'ils sont clairs sur la portée du projet. Ils essaieront de créer un plan qui propose une application utile, mais éventuellement avec moins de fonctionnalités que le client souhaitait. Pointe: Ne proposez pas simplement une proposition générale correspondant à un montant en dollars. Insistez sur des conversations claires et approfondies avant qu'une proposition ne soit approuvée ou qu'un contrat ne soit signé, puis tenez-vous-en aux paramètres que vous avez établis.

Les petites équipes sont-elles le secret du succès?

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Philip et Peter sont sur la même longueur d'onde que de nombreux entrepreneurs en série à succès. Leur conseil est de résister à la tentation d'ajouter du personnel trop rapidement. Leur agence compte actuellement quatre membres d'équipe, et ils admettent qu'ils ne veulent pas être plus nombreux qu'une équipe de 10 membres. «Le client veut vous parler, la personne qui fait le travail», a déclaré Philip. «C’est pourquoi conserver cette taille vous aide toujours à conserver ce lien personnel. Plus gros, et vous marchez sur le territoire des producteurs, des directeurs de compte, des directeurs de compte, des chefs de projet, vous l'appelez. " Pointe: Le maintien d'une équipe maigre et connectée nécessite les bons outils. Hinge Ltd. utilise Slack pour envoyer des messages personnels qui peuvent être lus à tout moment au lieu de toucher les autres membres de l'équipe sur l'épaule et d'interrompre leur concentration. Pour une gestion de projet sans microgestion, ils utilisent Projet de travail d'équipes pour attribuer des tâches, gérer les échéances et tout organiser.

Sans regret?

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Un seul: la confiance. Philip et Peter ont déclaré que si leur prudence était utile dans de nombreux cas, ils auraient souhaité avoir été moins nerveux lors de leurs premières négociations. Avec le recul, ils ont estimé qu’ils n’étaient pas aussi sûrs de leurs propres compétences qu’ils auraient dû l’être, et cela a eu un impact financier. Peter a déclaré: «Si nous étions un peu plus courageux avec ce que nous avons demandé, nous serions peut-être dans une meilleure position que ce que nous sommes maintenant. Non pas que nous soyons en mauvaise posture, mais cela pourrait même être un pas, ou deux ou trois pas de plus qu’elle ne l’est. » La tarification est l'une des parties les plus délicates de la gestion d'une agence, que vous débutiez ou que vous soyez en affaires depuis des années. Si vous sous-vendez vous-même, vous n'honorez probablement pas votre temps ou votre expertise, ce qui vous donnera probablement l'impression de toujours repousser les délais et de manquer d'argent. Pointe: Chargez ce que vous valez. Résistez à l'idée que des prix plus bas rendent les clients plus heureux. Une bonne tarification est le moyen le plus rapide de développer votre entreprise et vous permet de vous concentrer sur la création de valeur au lieu de regarder l'horloge. Fixez vos tarifs avec courage.

Le meilleur conseil? Arangez-vous pour que cela arrive.

Quitter un emploi stable il y a près de 3 ans n’était pas simple, mais ce n’était pas aussi difficile que de conserver des emplois qui ne les laissaient pas complètement satisfaits, ont déclaré Philip et Peter. La liberté dont ils disposent aujourd'hui pour créer leur propre entreprise confirme qu'ils ont fait le bon choix. Ils disent aux autres entrepreneurs en herbe qu’ils recommenceraient. «Faites ce saut. Faire le grand saut. Combien de mots clichés pouvez-vous utiliser? Vous ne regarderez pas en arrière », a déclaré Philip. «De mon point de vue, c’est la meilleure décision que j’ai jamais prise.»