Nous avons initialement publié ce blog en 2016, mais maintenant que nous sommes un peu plus âgés et plus sages, nous avons pensé qu'il était temps de le revoir. En tant qu'entreprise, nous sommes maintenant plus d'une décennie, et cette année nos fondateurs Peter et Daniel a remporté le prestigieux prix EOY Entrepreneur (s) of the Year (arc!). Il est donc probablement prudent de dire que nous ne sommes plus exactement une startup. Mais nous l'étions. Et cela nous a appris certaines des leçons les plus importantes que nous devions connaître pour arriver là où nous en sommes aujourd'hui. Voici les 11 plus grands défis auxquels nous avons été confrontés au cours de notre voyage jusqu'à présent - et ce que nous en avons appris.


Chaque fondateur de startup sait d'emblée qu'il y aura des obstacles. Mais parfois, ils peuvent encore vous surprendre - que ce soit parce que vous ne les avez tout simplement pas anticipés, que vous ne savez pas quelle est la meilleure façon de réagir ou que vous ne disposez pas encore des ressources dont vous avez besoin pour y répondre correctement. Voici quelques-uns des principaux problèmes à surveiller, afin que vous puissiez planifier à l'avance et savoir quoi faire s'ils surviennent.

Défi n ° 1: l'argent

Allons-y: oui, vous avez besoin d’argent. À moins que vous ne soyez remarquablement chanceux et que les flux de trésorerie arrivent immédiatement, que ce soit des ventes ou des investisseurs, l'argent sera un problème tôt ou tard. Et lorsque des problèmes de trésorerie touchent une startup, ils peuvent frapper fort, retardant des progrès importants tels que le déploiement de produits, l'embauche de personnel clé ou l'aménagement de nouveaux bureaux. Vous aurez besoin de capitaux pour financer le développement de logiciels ou de produits, des espaces de bureau, du marketing, etc. La majeure partie de votre succès découlera de cet investissement initial. Ainsi, même si cela peut sembler contre-intuitif lorsque vous essayez de minimiser le risque financier au début, la dernière chose dont une startup a besoin est de réduire les coûts (et de licencier du personnel) à ses débuts, juste au moment où elle doit concentrer ses énergies. autre part. Entrepreneur David Roth n'a pas beaucoup de patience pour les personnes qui ont fondé une start-up et qui ont ensuite manqué d'argent: "En tant que dirigeants, c'est notre travail de gérer le temps et l'argent nécessaires pour passer au niveau supérieur sans manquer ni l'un ni l'autre." Alors planifie tout avant vous commencez, de peur de vous retrouver à mi-chemin et de tomber soudainement hors de l'air comme Wile E. Coyote essayant de courir à toute vitesse dans un canyon.

Défi n ° 2: Négliger le marketing et les ventes

Mettez-vous suffisamment de ressources dans le marketing et les ventes? Certaines startups pensent pouvoir ignorer complètement ces deux fonctions et espèrent que le bouche à oreille suffira. Ou s’ils sont une entreprise SaaS, ils peuvent penser que les ventes vont croître de manière organique en ligne et que les équipes de vente et de marketing IRL ne sont pas nécessaires. Mais c'est une fausse économie de faire confiance aux clients qui vous découvrent à moins que vous ne fassiez un effort concerté pour les développer avec un plan structuré approprié pour promouvoir votre startup. Une utilisation simple générateur de site Web comme Signet est une excellente ressource qui peut vous aider à démarrer rapidement votre présence en ligne. Une fois que votre site est opérationnel, investir des efforts dans le référencement peut vous aider à vous assurer que votre site Web est accessible aux moteurs de recherche et à obtenir le classement de votre contenu pour des mots-clés pertinents, ce qui conduit les visiteurs à votre site Web. Utiliser un outil comme WooRank peut vous aider à vérifier la santé de votre référencement et à identifier les opportunités d'améliorer votre visibilité en ligne. Et lorsque vous développez vos fonctions de vente et de marketing à partir de zéro, profitez-en pour les rendre aussi alignés et intégrés que possible dès le départ.

Défi n ° 3: manque de planification

C’est incroyable de voir combien de startups échouent parce qu’elles ont «oublié» de planifier. Ou peut-être ont-ils vraiment planifié, mais ils n’ont tout simplement pas couvert toutes les bases. Des domaines clés tels que les ventes, le développement, la dotation en personnel, la pénurie de compétences et le financement ne sont pas une réflexion après coup. Ils devraient tous faire partie de votre plan d'affaires dès le début. Non seulement cela, mais vous devez également planifier les choses que vous ne pouvez pas planifier. Autrement dit, même si vous ne pouvez pas vous préparer à chaque éventualité, vous devez savoir ce que vous allez faire lorsque (et non si) les événements prennent une tournure inattendue. Si votre plan d’affaires est optimiste et ne vous laisse pas de surprises, vous vous dirigez vers de gros problèmes. Comme le dit le proverbe, «si vous ne vous préparez pas, préparez-vous à échouer». Alors ne laissez pas les détails à plus tard.

Défi n ° 4: trouver les bonnes personnes

Certaines compétences sont cruciales non seulement pour la survie de votre entreprise, mais aussi pour sa croissance. Connaître les compétences exactes dont vous avez besoin - et comment faire participer ces personnes essentielles - pourrait être le facteur déterminant de la réussite de votre startup. Les retards pour trouver le bon personnel sont coûteux. Pour une petite équipe, le processus de recrutement prend un temps précieux qui pourrait être consacré à d'autres domaines de l'entreprise, mais d'un autre côté, ne pas avoir les bonnes personnes peut créer de graves goulots d'étranglement et bloquer le déploiement de nouveaux produits et services. Ce sont des hold-ups qu'aucune startup ne peut se permettre, en particulier dans les premiers jours. Et, à mesure que votre entreprise se développe, vous pourriez vous retrouver face à un autre problème de personnel délicat: vous rendre compte que vous avez embauché les mauvaises personnes. (Ou les bonnes personnes dans les mauvais rôles.) Ces sortes de vérités inconfortables peuvent être révélées lorsqu'une startup se développe et que les fissures apparaissent soudainement amplifiées. C’est pourquoi il est si important d’en faire une priorité exposez votre stratégie de recrutement dès le début. Ensuite, lorsque vous savez clairement ce que vous recherchez, élaborez une stratégie pour les embauches clés et réfléchissez soigneusement à chaque rôle qui correspond aux objectifs que vous souhaitez atteindre.

Défi n ° 5: Gestion du temps

Dans les startups comme dans la vie, il n’ya jamais assez de temps. Il y a un million et une décisions à prendre et seulement 24 heures par jour (et prétendument certains d'entre eux devraient être passés à dormir). Commencez donc par éliminer ou minimiser les distractions - tout ce qui entrave la gestion de votre entreprise. Concentrez votre temps et votre énergie sur les choses les plus marquantes. Demandez-vous: qu'est-ce qui est important et qu'est-ce qui peut être reporté à demain? Qu'est-ce qui empêche votre entreprise de se développer? Telles sont les réponses que vous devriez traiter aujourd'hui. Et lorsque vous essayez de définir des priorités, empruntez un conseil à un ancien athlète olympique Ben Hunts-Davis et demandez-vous: est-ce que cela rendra le bateau plus rapide? Autrement dit, cette décision ou cette action aura-t-elle des résultats significatifs, mesurables et positifs qui vous aideront à atteindre vos objectifs? Ou est-ce juste un «bon à avoir» que vous pouvez ajouter plus tard? Coupez le bruit et concentrez-vous sur les choses qui déplacent l'aiguille (ou le bateau).

Défi n ° 6: vos fondateurs

C’est difficile à croire, mais les fondateurs d’une startup - les mêmes personnes qui ont nourri avec passion leur idée de rien à une entreprise - peuvent en fait contribuer à ses malheurs. Si les fondateurs ont peut-être développé un excellent produit et mis les roues de toute l’entreprise en marche, ils ne peuvent pas tout faire. Et même s'ils le pouvaient, ils ne devraient pas. Ce n’est pas seulement une question de temps (voir le défi n ° 5); c'est une question de compétence. Les bons leaders connaissent l'étendue - et les limites - de leur propre expertise. Ils savent qu'être un grand développeur, par exemple, n'équivaut pas nécessairement à être aussi excellent en ventes / finance / marketing / RH / toutes les nombreuses autres choses qu'une startup doit faire pour réussir à évoluer. Donc, si vous êtes un fondateur, évitez de faire la grosse erreur de penser que vous pouvez le faire tout seul. Ne gardez pas tout le travail et les décisions importantes pour vous-même; répartissez la charge de travail. Embauchez d'autres cadres qui peuvent combler les lacunes de vos connaissances et écoutez ce qu'ils ont à dire.

Défi n ° 7: mise à l'échelle

Vos produits ou services connaissent donc une croissance phénoménale - vous avez de la chance! Mais maintenant, vous vous retrouvez avec une toute nouvelle série de maux de tête alors que vous essayez de vous adapter à cette demande accrue. Il ne s’agit pas seulement d’ajouter quelques employés supplémentaires. Comme nous l’avons appris du défi n ° 4, vous devez être stratégique et prioriser les rôles qui auront le plus d’impact - et ce ne sont pas toujours ceux que vous pensez. Peut-être avez-vous besoin d'embaucher plus de personnel des ressources humaines (puisque vous avez soudainement beaucoup plus de personnel), ou peut-être que vous devez vous concentrer sur la création de fonctions telles que l'administration, la paie ou le support. Vous aurez peut-être également besoin d'un espace de bureau plus grand pour faire face à l'augmentation de vos effectifs (et si vous n'avez pas prévu de budget pour cela, vous devrez trouver une alternative très rapidement si vous voulez éviter d'empiler vos employés comme Lego. ). Ou peut-être avez-vous besoin de créer des bureaux dans d'autres villes ou à l'étranger, afin de mieux soutenir votre clientèle clé. Tel est le prix du succès. Si vous avez un plan et de l'argent pour financer tout cela, tant mieux. Sinon, préparez-vous à un processus douloureux.

Défi # 8: Votre zone de confort

Faire grandir une startup peut donner l'impression de faire un pas en arrière tous les deux pas en avant. Il faut du cran. Au début, vous allez devoir porter beaucoup de chapeaux différents (du moins métaphoriquement parlant). Et vous allez devoir vous pousser à sortir régulièrement de votre zone de confort. Alors, qu'êtes-vous prêt à affronter? Êtes-vous prêt à faire des efforts pour faire prospérer votre startup? Pouvez-vous faire un argumentaire convaincant aux investisseurs potentiels lorsque vous avez besoin de financement, par exemple? Et tout aussi important: y a-t-il quelque chose qui n'est pas négociable pour vous? Quelque chose que vous ne voulez en aucun cas faire? Déterminer tôt votre zone de confort signifie que vous pouvez prendre des dispositions pour cela si nécessaire, afin que vous puissiez trouver des membres de l'équipe qui sont à l'aise pour faire les choses qui vous mettent mal à l'aise.

Défi n ° 9: concurrents

Quelle que soit la qualité de vos produits ou services, c'est un marché bondé. Et cela ne cesse de croître: vous ne serez pas le petit nouveau du quartier pendant longtemps, et de nouveaux rivaux peuvent rapidement modifier le terrain de jeu. Vous devez donc vous mettre à la place d’un client potentiel et voir comment vous vous situez. Qu'est-ce qui différencie votre entreprise? Qu'est-ce qui rend vos produits spéciaux? Qu'est-ce qui rend votre marque unique? Pourquoi quelqu'un vous choisirait-il plutôt que vos concurrents? En ce qui concerne vos concurrents, vous devez trouver le bon équilibre entre «nous» et «eux». Ne vous définissez pas uniquement par rapport à vos concurrents: vous devez également être sûr de ce que vous apportez à la table. Mais vous devez également garder un œil sur la concurrence et le paysage (en évolution rapide). Avoir la bonne stratégie, être capable de réfléchir sur ses pieds et être capable de s'adapter à la nouvelle réalité définira votre succès - ou votre échec.

Défi n ° 10: mauvaise gestion

Une gestion inefficace est une chose que les startups ne peuvent certainement pas se permettre. Une équipe de direction qui a bien fonctionné dans les étapes initiales peut se trouver en difficulté à mesure que la startup se développe, car elle est testée par tout, des mauvaises ventes aux conditions du marché. Vous devez avoir les bonnes personnes pour prendre les bonnes décisions. (Ce n'est pas un hasard si le défi n ° 4 + le défi n ° 6 = le défi n ° 10.) Ainsi, lorsque vous construisez votre équipe de direction, vous devez faire deux choses. (Eh bien, vous devez faire beaucoup de choses, mais pour ce point particulier, concentrons-nous sur deux.) Premièrement, vous devez vous assurer que votre équipe travaille bien ensemble. Pour être efficace, vous devez garder tout le monde sur la même longueur d'onde. Une façon de faire est de construire la transparence dans le processus de prise de décision de votre équipe de direction, afin que chaque membre de l’équipe sache comment les décisions importantes sont prises. Deuxièmement, vous devez vous assurer que votre équipe fonctionne bien, point final. Soyez franc sur ce qui donne et n’obtient pas de résultats, et si vous repérez des problèmes sous-jacents à long terme, résolvez-les dès que possible, avant qu’ils ne deviennent des problèmes majeurs. Cela peut conduire à des conversations inconfortables - peut-être même des décisions inconfortables - mais une gestion solide est essentielle pour guider votre startup dans la bonne direction.

Défi n ° 11: Manque de mentorat

Vous avez peut-être un excellent produit ou une excellente idée, mais vous ne disposez pas des conseils, de l'expérience du marché ou des connaissances nécessaires pour passer au niveau supérieur. C’est là qu’un mentor entre en jeu, avec la sagesse et la confiance nécessaires pour vous aider à éliminer les obstacles qui freinent votre startup. Selon Rhett Morris d'Endeavour Insight, 33% des fondateurs d'entreprises de technologie qui sont encadrés par des entrepreneurs prospères sont devenus les plus performants. Avoir quelqu'un sur qui vous pouvez vous appuyer lorsque des décisions importantes doivent être prises, ou même simplement lorsque vous avez besoin d'une caisse de résonance qui a déjà été là et l'a fait, est super utile. Mais tout le monde n'aura pas accès à des mentors. Si ce n'est pas le cas, recherchez la sagesse de fondateurs inspirants que vous admirez dans d'autres sources, comme des livres, des articles ou des podcasts. Et en attendant, concentrez-vous sur la création de votre réseau professionnel, qui peut être tout aussi important. Et puis, quand vous arrivez au sommet, payez-le et partage ta propre sagesse durement gagnée. Maintenant que nous avons partagé certains de nos principaux défis, nous aimerions en savoir plus votre voyage de démarrage. Votre startup a-t-elle rencontré des obstacles particulièrement délicats? Comment les avez-vous gérés? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.