Seguro que enfrentará muchos problemas al lanzar y hacer crecer una agencia digital, desde conseguir sus primeros clientes hasta hablar de dinero, esto es lo que los chicos de Hinge Ltd. aprendieron mientras construían su agencia.


Reunirse Hinge Ltd. Son una de esas historias de éxito de empresas emergentes que a los aspirantes a emprendedores les encanta escuchar. Los fundadores Philip Moore y Peter Wilkinson pasaron varios años trabajando juntos en una agencia sabiendo que algún día podrían salir por su cuenta y "hacerlo mejor". Hicieron su ruptura hace dos años y medio, y ahora Hinge Ltd., ubicada en Southampton en el Reino Unido, es una próspera agencia digital. Los dos socios lideran Hinge Ltd., con Philip como director y desarrollador web iOS y Peter como director y diseñador principal. Como saben exactamente cómo es una startup exitosa, pasamos un tiempo con ellos para obtener sus mejores consejos sobre cómo iniciar y hacer crecer una agencia digital desde cero. Esto es lo que nos dijeron sobre lo que funcionó, lo que no funcionó y lo que desearían haber hecho antes.

¿Cómo se toma un descanso?

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Philip y Peter pasaron varios años gestionando el lado digital de la última agencia para la que trabajaron y querían otro desafío. Durante más de un año jugaron con la idea de trabajar para ellos mismos. “Para ser honesto, nos preguntamos si podríamos hacer un mejor trabajo por nuestra cuenta”, dijo Peter. Sin embargo, cuando abrieron sus puertas oficialmente, no estaban completamente solos. Un empleador anterior les permitió tener un espacio de escritorio en su oficina, y eso les ayudó a reducir algunos gastos generales. Si bien esos primeros meses estuvieron llenos de libertad, también enfrentaron el temor de perder un sueldo fijo. Ahora que han tenido un comienzo exitoso, nos preguntamos si el riesgo valió la pena. “Aún da miedo, pero la capacidad de elegir esencialmente en qué productos trabajar y elegir y decidir la dirección del negocio es algo que siempre será importante para nosotros”. Propina: Si está pensando en comenzar, comience reservar fondos para ayudar a aliviar los temores sobre las finanzas. Muchos expertos recomiendan un colchón de 3 a 6 meses para gastos anticipados y 1 a 2 años de gastos de manutención.

¿Cómo consigues tus primeros clientes?

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Cuando Philip y Peter comenzaron a construir su base de clientes para su agencia digital, trabajaron muchos ángulos para encontrar personas que necesitaran sus servicios. Estos son algunos de los métodos que utilizaron para conseguir esos primeros contratos:

  • En dias tempranos, Philip y Peter utilizaron Twitter para buscar palabras clave relacionadas con los servicios que ofrecen. Una vez que identificaron a los clientes potenciales, se acercaron para informarles cómo podían ayudar.

  • Usa grupos de Facebook para establecer contactos con posibles clientes. Lo crea o no, Philip y Peter consiguieron uno de sus clientes más importantes al participar en un debate grupal sobre la creación de aplicaciones multiplataforma. La clave es identificar grupos relacionados con su industria y participar activamente haciendo y respondiendo preguntas.

  • Manténgase en contacto con empleadores anteriores y hágales saber que está dispuesto a emprender proyectos que los ayuden a aliviar su carga de trabajo o que se ajusten a su experiencia.

  • Conéctese con otros desarrolladores con regularidad. Crear tu propio grupo intelectual para estar al tanto de las innovaciones y las necesidades de los clientes en su especialidad. “Conozca a personas que trabajan en la misma industria que usted y probablemente estará bien. Ellos te cuidarán por un tiempo ".

Propina: Siempre vale la pena experimentar con formas poco convencionales de encontrar nuevos clientes. Esta semana, sal de tu zona de confort y prueba un nuevo método. Hay nuevos clientes esperando en lugares que probablemente no anticipa.

¿Cómo conseguir mejores clientes?

Los primeros días de aceptar cualquier cliente que pagara pronto allanaron el camino para la mejor parte de ser propietario de una agencia: elegir a sus propios clientes. "A medida que crecemos, nos encontramos cada vez más en una posición en la que podemos elegir", dijo Philip. A medida que Philip y Peter se forjaron una reputación por la creación de aplicaciones multiplataforma, asumieron un trabajo más desafiante en esa área específica. Dejaron de aceptar a cualquier cliente y pronto consiguieron más clientes que tenían proyectos que amaban. Esos clientes trajeron trabajo repetido y corrieron la voz sobre el gran trabajo que estaba produciendo Hinge Ltd. Hoy en día, las personas y las agencias acuden a Peter y Philip en busca de ayuda, pero, como propietarios de agencias, no tienen que aceptar todas las ofertas que se les presentan. Cuando la gente se les acerca en un La guarida del dragón-tipo de escenario, tienen la seguridad de poder rechazar las ideas y los clientes que no les parecen bien. Propina: El boleto para obtener mejores clientes no es tratar de complacer a todos. Cuando elija su especialidad y se ciña a ella, obtendrá una reputación como experto en ese campo y grandes clientes vendrán a buscarlo.

¿Qué pasa si acepta un proyecto que es más de lo que puede manejar?

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Sí, Peter y Philip admiten que han estado en ese lugar de pánico de sentimientos sobre sus cabezas. Pero una vez que atravesaron la crisis, se dieron cuenta de algo importante. “Ciertamente, en los primeros días para nosotros, es posible que hayamos asumido un proyecto que pensamos que éramos más que capaces de realizar. Pero, de hecho, resultó que lo que el cliente pedía era diferente de lo que dijimos que íbamos a entregar ". En esos casos, Philip y Peter decidieron que hacerle saber al cliente que la relación comercial no era una buena combinación era una conversación difícil que valía la pena tener. Si bien la situación era incómoda, Philip y Peter facilitaron la tarea al encontrar otra agencia para asumir la parte del proyecto que estaba fuera del alcance del proyecto. Esto ayudó a preservar su reputación y construyó un puente con otra agencia que agradeció el trabajo adicional. Propina: Sea muy claro sobre sus habilidades y el alcance del proyecto desde el principio, y no evite estas conversaciones complicadas. Limpie el aire y sus clientes recordarán su liderazgo.

¿Cómo tienes esas incómodas conversaciones sobre el dinero?

No hay otra forma de decirlo: el tiempo les ha enseñado a estos socios comerciales a ser muy directos sobre las finanzas. Cubrirse y bailar en torno al tema no ayuda.

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“Lo que les decimos a los clientes es: "¿Saben qué? Sea honesto con nosotros. Díganos lo que tiene para gastar '. Es una pregunta terrible porque casi de inmediato asumen que solo está tratando de sacarles todo el dinero posible. De hecho, no es eso, es lo que podemos ofrecer dentro de su presupuesto y lo que realmente va a lograr algo para usted ". En general, han descubierto que la honestidad y la claridad son las mejores políticas. Si el cliente quiere una aplicación de alto rendimiento pero insiste en una etiqueta de precio menor, Philip y Peter dicen que tienen claro el alcance del proyecto. Intentarán crear un plan que ofrezca una aplicación útil, pero posiblemente con menos funciones que el cliente deseaba. Propina: No se limite a ofrecer una propuesta general para igualar una cantidad en dólares. Insista en conversaciones claras y exhaustivas antes de que se apruebe una propuesta o se firme un contrato, y luego respete los parámetros que estableció.

¿Son los equipos pequeños el secreto del éxito?

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Philip y Peter están en la misma página que muchos emprendedores en serie exitosos. Su consejo es resistir la tentación de agregar personal demasiado rápido. Su agencia tiene actualmente cuatro miembros del equipo, y admiten que no quieren tener más de un equipo de 10 miembros. “El cliente quiere hablar contigo, la persona que hace el trabajo”, dijo Philip. “Es por eso que mantener ese tamaño aún te ayuda a mantener esa conexión personal. Más grande, y estás pisando el territorio de productores, gerentes de cuentas, directores de cuentas, gerentes de proyectos, lo que sea ". Propina: Mantener un equipo esbelto y conectado requiere las herramientas adecuadas. Hinge Ltd. usa Slack para enviar mensajes personales que se pueden leer en cualquier momento en lugar de tocar a los miembros del equipo en el hombro e interrumpir su concentración. Para la gestión de proyectos sin microgestión, utilizan Proyecto de trabajo en equipos para asignar tareas, gestionar fechas de vencimiento y mantener todo organizado.

¿Te arrepientes?

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Solo uno: confianza. Philip y Peter dijeron que si bien su cautela les ayudó en muchos casos, desearían haber estado menos nerviosos en sus primeras negociaciones. Mirando hacia atrás, sintieron que no eran tan asertivos acerca de sus propias habilidades como deberían haber sido, y eso ha tenido un impacto financiero. Peter dijo: “Podría haber sido si hubiéramos sido un poco más valientes con lo que pedimos, podríamos estar en una mejor posición de lo que estamos ahora. No es que estemos en una mala posición, pero podría ser incluso un paso, o dos o tres pasos más allá ". El precio es una de las partes más complicadas de administrar una agencia, ya sea que esté comenzando o haya estado en el negocio durante años. Si se subestima, probablemente no esté honrando su tiempo o experiencia, lo que probablemente le hará sentir que siempre está presionando los plazos y con poco dinero. Propina: Cobra lo que vales. Resista la idea de que los precios más bajos hacen más felices a los clientes. Un buen precio es la forma más rápida de hacer crecer su negocio y le permite concentrarse en ofrecer valor en lugar de mirar el reloj. Establezca sus tarifas con valentía.

¿El mejor consejo? Haz que suceda.

Dejar un empleo estable hace casi 3 años no fue simple, pero no fue tan difícil como permanecer en trabajos que no los dejaban completamente satisfechos, dijeron Philip y Peter. La libertad que tienen hoy para construir su propio negocio confirma que hicieron el movimiento correcto. Les dicen a otros aspirantes a emprendedores que lo harían todo de nuevo. “Haz ese salto. Haz el salto. ¿Cuántas palabras cliché puedes usar? No mirarás atrás ", dijo Philip. "Desde mi punto de vista, ha sido la mejor decisión que he tomado".