Originalmente publicamos este blog en 2016, pero ahora que somos un poco mayores y somos más sabios, pensamos que era hora de volver a visitarlo. Como empresa, ahora estamos más de una década, y este año nuestros fundadores Peter y Daniel ganó el prestigioso premio EOY Entrepreneur (s) of the Year (¡arco!). Por lo que probablemente sea seguro decir que ya no somos exactamente una startup. Pero lo fuimos. Y nos enseñó algunas de las lecciones más importantes que necesitábamos saber para llegar a donde estamos hoy. Estos son los 11 desafíos más grandes que hemos enfrentado en nuestro viaje hasta ahora y lo que hemos aprendido de ellos.


Todo fundador de una startup sabe desde el principio que habrá obstáculos. Pero a veces, aún pueden sorprenderlo, ya sea porque simplemente no los anticipó, no está seguro de la mejor manera de responder o aún no tiene los recursos que necesita para abordarlos correctamente. Estos son algunos de los principales problemas a los que debe prestar atención, para que pueda planificar con anticipación y saber qué hacer si surgen.

Desafío n. ° 1: dinero

Empecemos de inmediato: sí, necesitas dinero. A menos que tenga mucha suerte y el efectivo fluya de inmediato, ya sea de las ventas o de los inversores, el dinero será un problema más temprano que tarde. Y cuando los problemas de flujo de efectivo afectan a una startup, pueden afectar con fuerza y retrasar avances importantes como el lanzamiento de productos, la contratación de personal clave o la instalación de nuevas oficinas. Necesitará capital para financiar el desarrollo de software o productos, espacio de oficina, marketing y más. La mayor parte de su éxito se derivará de esa inversión inicial. Entonces, aunque pueda parecer contradictorio cuando se intenta minimizar el riesgo financiero al principio, lo último que necesita una startup es recortar costos (y desprenderse de personal) en sus inicios, justo cuando necesita enfocar sus energías. en otra parte. Empresario David Roth no tiene mucha paciencia con las personas que fundaron una startup y luego se quedaron sin efectivo: "Como líderes, nuestro trabajo es administrar el tiempo y el dinero necesarios para llegar al siguiente nivel sin quedarse sin ninguno". Así que planifícalo todo antes de comienzas, no sea que te encuentres a mitad de camino y de repente caigas del aire como Wile E. Coyote tratando de correr a toda velocidad por un cañón.

Desafío # 2: Descuidar el marketing y las ventas

¿Está poniendo suficientes recursos en marketing y ventas? Algunas startups piensan que pueden ignorar esas dos funciones por completo y esperan que el boca a boca sea suficiente. O si son una empresa de SaaS, podrían creer que las ventas crecerán orgánicamente en línea y que los equipos de marketing y ventas de IRL no son necesarios. Pero es una falsa economía depositar su fe en que los clientes lo descubran a menos que haga un esfuerzo concertado para hacerlos crecer con un plan estructurado adecuado para promover su startup. Fácil de usar creador de sitios web me gusta Marcador es un gran recurso que puede ayudarlo a comenzar rápidamente su presencia en línea. Una vez que tenga su sitio en funcionamiento, invertir esfuerzo en SEO puede ayudarlo a asegurarse de que su sitio web sea accesible para los motores de búsqueda y obtener su clasificación de contenido para palabras clave relevantes, lo que atrae visitantes a su sitio web. Usando una herramienta como WooRank puede ayudarlo a verificar su estado de SEO e identificar oportunidades para mejorar su visibilidad en línea. Y cuando esté desarrollando sus funciones de ventas y marketing desde cero, aproveche la oportunidad para hazlos lo más alineados e integrados posible desde el principio.

Desafío n. ° 3: falta de planificación

Es sorprendente la cantidad de startups que fallan porque se “olvidaron” de planificar. O tal vez realmente planearon, pero simplemente no cubrieron todas las bases. Las áreas clave como ventas, desarrollo, dotación de personal, escasez de habilidades y financiación no son una ocurrencia tardía. Todos deben ser parte de su plan de negocios desde el principio. No solo eso, sino que también debe planificar las cosas que no puede planificar. Es decir, incluso si no puede prepararse para cada eventualidad, necesita saber lo que va a hacer cuando (no si) los eventos toman un giro inesperado. Si su plan de negocios es optimista y no permite sorpresas, entonces se dirige a un gran problema. Como dice el refrán, "si no se prepara, prepárese para fallar". Así que no dejes los detalles para más tarde.

Desafío n. ° 4: encontrar a las personas adecuadas

Ciertas habilidades son cruciales no solo para que su negocio sobreviva, sino también para que crezca. Conocer las habilidades exactas que necesita, y cómo lograr que esas personas esenciales se unan, podría ser el factor determinante en qué tan bien prospera su startup. Los retrasos en la búsqueda del personal adecuado son costosos. Para un equipo pequeño, el proceso de contratación consume un tiempo valioso que podría dedicarse a otras áreas de la empresa, pero, por otro lado, no contar con las personas adecuadas puede crear graves cuellos de botella y paralizar el lanzamiento de nuevos productos y servicios. Estos son retrasos que ninguna startup puede permitirse, especialmente en los primeros días. Y, a medida que su empresa crezca, es posible que se enfrente a otro complicado problema de personal: darse cuenta de que ha contratado a las personas equivocadas. (O las personas adecuadas en los roles incorrectos). Este tipo de verdades incómodas pueden revelarse cuando una startup se expande y las grietas de repente aparecen magnificadas. Por eso es tan importante que sea una prioridad diseñe su estrategia de contratación justo al principio. Luego, cuando tenga claro lo que está buscando, cree una estrategia para las contrataciones clave y piense detenidamente si cada función encaja con los objetivos que desea lograr.

Desafío n. ° 5: gestión del tiempo

En las startups como en la vida, nunca hay suficiente tiempo. Hay un millón de decisiones por tomar y solo 24 horas al día (y presuntamente algunos de ellos deberían pasarse durmiendo). Empiece por eliminar o minimizar las distracciones, cualquier cosa que se interponga en el funcionamiento de su negocio. Concentre su tiempo y energía en las cosas más impactantes. Pregúntese: ¿qué es importante y qué se puede posponer hasta mañana? ¿Qué detiene el crecimiento de su empresa? Esas son las respuestas con las que debería lidiar hoy. Y cuando intente establecer prioridades, tome prestado un consejo del ex atleta olímpico Ben Hunts-Davis y pregúntate: ¿Hará esto que el barco vaya más rápido?? Es decir, ¿esta decisión o acción tendrá resultados positivos, medibles y significativos que le ayudarán a alcanzar sus objetivos? ¿O es simplemente un "bueno tener" que puede agregar más tarde? Corta el ruido y céntrate en las cosas que mueven la aguja (o el barco).

Desafío # 6: Tus fundadores

Es difícil de creer, pero los fundadores de una startup, las mismas personas que alimentaron apasionadamente su idea de la nada a un negocio, pueden estar contribuyendo a sus problemas. Si bien es posible que los fundadores hayan desarrollado un gran producto y hayan puesto las ruedas de toda la empresa en marcha, no pueden hacer todo. E incluso si pudieran, no deberían. No es solo una cuestión de tiempo (vea el desafío n. ° 5); es una cuestión de habilidad. Los buenos líderes conocen el alcance y las limitaciones de su propia experiencia. Saben que ser un gran desarrollador, por ejemplo, no necesariamente equivale a ser también excelente en ventas / finanzas / marketing / recursos humanos / todas las muchas otras cosas que una startup necesita hacer para escalar con éxito. Entonces, si eres un fundador, evita cometer el gran error de pensar que puedes hacerlo todo solo. No acumule todo el trabajo y las decisiones importantes por usted mismo; repartir la carga de trabajo. Contrate a otros ejecutivos que puedan llenar los vacíos en su conocimiento y escuche lo que tienen que decir.

Desafío n. ° 7: Ampliación

Entonces, sus productos o servicios están experimentando un crecimiento fenomenal, ¡suerte! Pero ahora se encuentra con una nueva serie de dolores de cabeza mientras intenta escalar para satisfacer esta mayor demanda. No se trata solo de agregar algunos empleados adicionales. Como aprendimos del Desafío n. ° 4, debe ser estratégico y priorizar los roles que tendrán el mayor impacto, y no siempre son los que cree. Tal vez necesite contratar más personal de recursos humanos (ya que de repente tiene mucho más personal), o tal vez deba concentrarse en desarrollar funciones como administración, nómina o soporte. Es posible que también necesite un espacio de oficina más grande para hacer frente a su mayor número de personal (y si no ha presupuestado para eso, tendrá que encontrar una alternativa muy rápido si desea evitar apilar a sus empleados como Lego ). O tal vez necesite establecer oficinas en otras ciudades o en el extranjero, para poder brindar un mejor soporte a su base de clientes clave. Ese es el precio del éxito. Si tienes un plan y el efectivo para financiar todo esto, genial. Si no es así, prepárese para un proceso doloroso.

Desafío n. ° 8: tu zona de confort

Hacer crecer una startup puede parecer como dar un paso hacia atrás por cada dos pasos hacia adelante. Se necesita valor. Al principio, necesitarás usar muchos sombreros diferentes (hablando metafóricamente, al menos). Y tendrás que esforzarte para salir de tu zona de confort con regularidad. Entonces, ¿qué estás dispuesto a asumir? ¿Estás preparado para trabajar duro para que tu startup prospere? ¿Puede hacer una propuesta convincente a posibles inversores cuando necesite financiación, por ejemplo? Y lo que es más importante: ¿hay algo que no sea negociable para usted? ¿Algo que no quieras hacer, bajo ninguna circunstancia? Descubrir su zona de confort con anticipación significa que puede tomar medidas para esto si es necesario, de modo que pueda encontrar miembros del equipo que se sientan cómodos haciendo las cosas que lo hacen sentir incómodo.

Desafío # 9: Competidores

No importa qué tan buenos sean sus productos o servicios, es un mercado abarrotado. Y está creciendo todo el tiempo: no serás el chico nuevo en la cuadra por mucho tiempo, y los nuevos rivales pueden alterar rápidamente el campo de juego. Por lo tanto, debe ponerse en el lugar de un cliente potencial y ver cómo se compara. ¿Qué hace diferente a su empresa? ¿Qué hace que sus productos sean especiales? ¿Qué hace que tu marca sea única? ¿Por qué alguien te elegiría a ti sobre tus competidores? Cuando se trata de sus competidores, necesita encontrar el equilibrio adecuado entre "nosotros" y "ellos". No se defina únicamente en relación con sus competidores: también debe tener confianza en lo que está aportando a la mesa. Pero también debe estar atento a la competencia y el panorama (que cambia rápidamente). Tener la estrategia correcta, ser capaz de pensar con rapidez y ser capaz de adaptarse a la nueva realidad definirá su éxito o fracaso.

Desafío n. ° 10: mala gestión

Una cosa que las startups definitivamente no pueden permitirse es una gestión ineficaz. Un equipo de gestión que funcionó bien en las etapas iniciales puede tener dificultades a medida que la startup se expande, ya que se someten a pruebas desde las malas ventas hasta las condiciones del mercado. Necesita contar con las personas adecuadas para tomar las decisiones correctas. (No es una coincidencia que el Desafío n. ° 4 + el Desafío n. ° 6 = el Desafío n. ° 10). Por lo tanto, a medida que construye su equipo de liderazgo, debe hacer dos cosas. (Bueno, debe hacer muchas cosas, pero para el propósito de este punto en particular, centrémonos en dos). En primer lugar, debe asegurarse de que su equipo esté trabajando bien en conjunto. Para ser eficaz, debe mantener a todos en la misma página. Una forma de hacer esto es construir transparencia en el proceso de toma de decisiones de su equipo de administración, para que todos en el equipo sepan cómo se toman las decisiones importantes. En segundo lugar, debe asegurarse de que su equipo esté funcionando bien, punto. Sea sincero sobre lo que está obteniendo resultados y lo que no, y si detecta algún problema subyacente a largo plazo, abórdelo lo antes posible, antes de que se convierta en un problema importante. Puede dar lugar a algunas conversaciones incómodas, tal vez incluso a algunas decisiones incómodas, pero tener una gestión sólida es vital para guiar su startup en la dirección correcta.

Desafío n. ° 11: falta de tutoría

Es posible que tenga un gran producto o idea, pero le falte la orientación, la experiencia de mercado o el conocimiento necesarios para llevarlo al siguiente nivel. Ahí es donde entra en juego un mentor, con la sabiduría y la confianza para ayudarlo a despejar esos obstáculos que están frenando su startup. De acuerdo a Rhett Morris de Endeavour Insight, 33% de los fundadores de empresas tecnológicas que son asesorados por empresarios exitosos se convirtieron en los mejores. Tener a alguien en quien apoyarse cuando se deben tomar decisiones importantes, o incluso cuando se necesita una caja de resonancia que ya haya estado allí y lo haya hecho, es muy útil. Pero no todo el mundo tendrá acceso a mentores. Si no es así, busque la sabiduría de fundadores inspiradores que admire de otras fuentes, como libros, artículos o podcasts. Y mientras tanto, concéntrese en desarrollar su red profesional, que puede ser igualmente importante. Y luego, cuando llegue a la cima, pague hacia adelante y comparte tu propia sabiduría ganada con tanto esfuerzo. Ahora que hemos compartido algunos de nuestros principales desafíos, nos encantaría conocerlos tu viaje de inicio. ¿Su startup se ha enfrentado a obstáculos particularmente complicados? ¿Cómo los manejaste? Háganos saber en los comentarios a continuación.