Wir haben diesen Blog ursprünglich im Jahr 2016 gepostet, aber jetzt, da wir etwas älter und weiser sind, dachten wir, es sei Zeit, ihn erneut zu besuchen. Als Unternehmen sind wir jetzt über ein Jahrzehnt alt, und dieses Jahr unsere Gründer Peter und Daniel gewann die prestigeträchtige Auszeichnung "EOY Entrepreneur (s) of the Year" (bogen!). Man kann also mit Sicherheit sagen, dass wir nicht mehr gerade ein Startup sind. Aber wir waren. Und es hat uns einige der wichtigsten Lektionen beigebracht, die wir wissen mussten, um dorthin zu gelangen, wo wir heute sind. Hier sind die 11 größten Herausforderungen, denen wir uns bisher auf unserer Reise gestellt haben - und was wir daraus gelernt haben.


Jeder Startup-Gründer weiß von Anfang an, dass es Hindernisse geben wird. Aber manchmal können sie Sie immer noch überraschen - sei es, weil Sie sie einfach nicht erwartet haben, Sie sich nicht sicher sind, wie Sie am besten reagieren sollen, oder Sie haben noch nicht die Ressourcen, die Sie benötigen, um sie richtig anzugehen. Hier sind einige der Hauptprobleme, auf die Sie achten sollten, damit Sie im Voraus planen und wissen, was zu tun ist, wenn sie auftreten.

Herausforderung Nr. 1: Geld

Lassen Sie uns gleich loslegen: Ja, Sie brauchen Geld. Wenn Sie nicht bemerkenswert viel Glück haben und der Geldfluss sofort von Verkäufern oder Investoren fließt, wird Geld eher früher als später ein Thema sein. Und wenn Cashflow-Probleme ein Startup treffen, können sie hart getroffen werden und wichtige Fortschritte wie die Einführung von Produkten, die Einstellung von Schlüsselpersonal oder die Einrichtung neuer Büros verzögern. Sie benötigen Kapital, um Software- oder Produktentwicklung, Büroflächen, Marketing und mehr zu finanzieren. Der größte Teil Ihres Erfolgs wird aus dieser anfänglichen Investition resultieren. Auch wenn es zu Beginn nicht intuitiv zu sein scheint, wenn Sie versuchen, das finanzielle Risiko zu minimieren, ist das Letzte, was ein Startup braucht, um die Kosten (und den Personalabbau) in seinen frühen Tagen zu senken, genau dann, wenn es seine Energien konzentrieren muss anderswo. Unternehmer David Roth menschen, die ein Startup gegründet haben und dann kein Geld mehr haben, haben nicht viel Geduld: "Als Führungskräfte ist es unsere Aufgabe, die Zeit und das Geld zu verwalten, die erforderlich sind, um das nächste Level zu erreichen, ohne dass eines davon ausgeht." Planen Sie also alles vor du fängst an, damit du dich nicht auf halbem Weg befindest und plötzlich wie aus der Luft fällst Wile E. Coyote versucht mit voller Geschwindigkeit über eine Schlucht zu rennen.

Herausforderung Nr. 2: Marketing und Vertrieb vernachlässigen

Setzen Sie genügend Ressourcen in Marketing und Vertrieb ein? Einige Startups glauben, dass sie diese beiden Funktionen vollständig ignorieren können und hoffen, dass Mundpropaganda ausreicht. Oder wenn sie ein SaaS-Unternehmen sind, glauben sie möglicherweise, dass der Umsatz online organisch wachsen wird und dass IRL-Vertriebs- und Marketingteams nicht benötigt werden. Es ist jedoch eine falsche Wirtschaft, wenn Sie darauf vertrauen, dass Kunden Sie entdecken, es sei denn, Sie unternehmen konzertierte Anstrengungen, um sie mit einem angemessenen strukturierten Plan zur Förderung Ihres Startups auszubauen. Eine einfach zu bedienende webseitenersteller mögen Lesezeichen ist eine großartige Ressource, mit der Sie Ihre Online-Präsenz schnell starten können. Sobald Sie Ihre Website eingerichtet haben, können Sie durch Investitionen in SEO sicherstellen, dass Ihre Website für Suchmaschinen zugänglich ist, und Ihr Content-Ranking für relevante Keywords ermitteln, um Besucher auf Ihre Website zu lenken. Mit einem Werkzeug wie WooRank kann Ihnen helfen, Ihre SEO-Gesundheit zu überprüfen und Möglichkeiten zur Verbesserung Ihrer Online-Sichtbarkeit zu identifizieren. Wenn Sie Ihre Vertriebs- und Marketingfunktionen von Grund auf aufbauen, nutzen Sie die Gelegenheit dazu machen Sie sie so ausgerichtet und integriert wie möglich von Anfang an.

Herausforderung Nr. 3: Mangelnde Planung

Es ist erstaunlich, wie viele Startups ins Stocken geraten, weil sie die Planung „vergessen“ haben. Oder vielleicht haben sie wirklich geplant, aber sie haben nicht alle Grundlagen abgedeckt. Schlüsselbereiche wie Vertrieb, Entwicklung, Personal, Fachkräftemangel und Finanzierung sind keine nachträglichen Überlegungen. Sie sollten alle von Anfang an Teil Ihres Geschäftsplans sein. Darüber hinaus müssen Sie die Dinge planen, die Sie nicht planen können. Das heißt, auch wenn Sie sich nicht auf alle Eventualitäten vorbereiten können, müssen Sie wissen, was Sie tun werden, wenn (nicht wenn) Ereignisse eine unerwartete Wendung nehmen. Wenn Ihr Geschäftsplan optimistisch ist und keine Überraschungen zulässt, stehen Sie vor großen Problemen. Wie das Sprichwort sagt: "Wenn Sie sich nicht vorbereiten, bereiten Sie sich auf das Scheitern vor." Überlassen Sie die Details also nicht später.

Herausforderung Nr. 4: Die richtigen Leute finden

Bestimmte Fähigkeiten sind nicht nur entscheidend für das Überleben Ihres Unternehmens, sondern auch für das Wachstum. Das Wissen um die genauen Fähigkeiten, die Sie benötigen - und wie Sie diese wichtigen Personen an Bord holen - könnte der entscheidende Faktor dafür sein, wie gut Ihr Startup gedeiht. Verzögerungen bei der Suche nach dem richtigen Personal sind kostspielig. Für ein kleines Team kostet der Rekrutierungsprozess wertvolle Zeit, die für andere Geschäftsbereiche aufgewendet werden könnte. Andererseits kann das Fehlen der richtigen Mitarbeiter zu schwerwiegenden Engpässen führen und die Einführung neuer Produkte und Dienstleistungen verzögern. Dies sind Verzögerungen, die sich kein Startup leisten kann, insbesondere in den frühen Tagen. Und wenn Ihr Unternehmen wächst, stehen Sie möglicherweise vor einem weiteren heiklen Personalproblem: der Erkenntnis, dass Sie die falschen Mitarbeiter eingestellt haben. (Oder die richtigen Leute in den falschen Rollen.) Diese Art von unangenehmen Wahrheiten können aufgedeckt werden, wenn sich ein Startup ausdehnt und die Risse plötzlich vergrößert erscheinen. Deshalb ist es so wichtig, dass es Priorität hat legen Sie Ihre Einstellungsstrategie fest gleich zu Beginn. Wenn Sie sich dann klar darüber sind, wonach Sie suchen, planen Sie wichtige Einstellungen und überlegen Sie genau, ob jede Rolle zu den Zielen passt, die Sie erreichen möchten.

Herausforderung Nr. 5: Zeitmanagement

In Startups wie im Leben bleibt nie genug Zeit. Es müssen eine Million und eine Entscheidung getroffen werden und nur 24 Stunden am Tag (und angeblich einige davon sollten im Schlaf verbracht werden. Beseitigen oder minimieren Sie also Ablenkungen - alles, was Ihrem Unternehmen im Weg steht. Konzentrieren Sie Ihre Zeit und Energie auf die wichtigsten Dinge. Fragen Sie sich: Was ist wichtig und was kann auf morgen verschoben werden? Was hält Ihr Unternehmen vom Wachstum ab? Mit diesen Antworten sollten Sie sich heute befassen. Und wenn Sie versuchen, Prioritäten zu setzen, leihen Sie sich einen Tipp von einem ehemaligen olympischen Athleten aus Ben Hunts-Davis und fragen Sie sich: wird dies das Boot schneller machen? Das heißt, wird diese Entscheidung oder Aktion signifikante, messbare und positive Ergebnisse haben, die Ihnen helfen, Ihre Ziele zu erreichen? Oder ist es nur ein "nice to have", das Sie später hinzufügen können? Reduzieren Sie den Lärm und konzentrieren Sie sich auf Dinge, die die Nadel (oder das Boot) bewegen.

Herausforderung Nr. 6: Ihre Gründer

Es ist kaum zu glauben, aber die Gründer eines Startups - dieselben Leute, die ihre Idee leidenschaftlich aus dem Nichts in ein Unternehmen gebracht haben - tragen möglicherweise tatsächlich zu dessen Leiden bei. Die Gründer haben vielleicht ein großartiges Produkt entwickelt und die Räder des gesamten Unternehmens in Bewegung gesetzt, aber sie können nicht alles tun. Und selbst wenn sie könnten, sollten sie es nicht. Es ist nicht nur eine Zeitsache (siehe Herausforderung Nr. 5). Es ist eine Fähigkeitssache. Gute Führungskräfte kennen das Ausmaß - und die Grenzen - ihres eigenen Fachwissens. Sie wissen, dass ein großartiger Entwickler zum Beispiel nicht unbedingt bedeutet, auch in den Bereichen Vertrieb / Finanzen / Marketing / Personalwesen / all die vielen anderen Dinge, die ein Startup tun muss, um erfolgreich zu skalieren, großartig zu sein. Wenn Sie also ein Gründer sind, vermeiden Sie den großen Fehler zu glauben, dass Sie alles alleine schaffen können. Horten Sie nicht die ganze Arbeit und wichtige Entscheidungen für sich selbst. Verteilen Sie die Arbeitslast. Stellen Sie andere Führungskräfte ein, die die Lücken in Ihrem Wissen schließen können, und hören Sie zu, was sie zu sagen haben.

Herausforderung Nr. 7: Skalieren

Ihre Produkte oder Dienstleistungen verzeichnen also ein phänomenales Wachstum - Sie haben Glück! Aber jetzt haben Sie ganz neue Kopfschmerzen, wenn Sie versuchen, diese erhöhte Nachfrage zu befriedigen. Es geht nicht nur darum, ein paar zusätzliche Mitarbeiter hinzuzufügen. Wie wir aus Herausforderung 4 gelernt haben, müssen Sie strategisch vorgehen und die Rollen priorisieren, die den größten Einfluss haben - und sie sind nicht immer die, die Sie denken. Vielleicht müssen Sie mehr Personal einstellen (da Sie plötzlich viel mehr Personal haben), oder Sie müssen sich darauf konzentrieren, Funktionen wie Verwaltung, Gehaltsabrechnung oder Support aufzubauen. Möglicherweise benötigen Sie auch größere Büroräume, um mit Ihrer erhöhten Mitarbeiterzahl fertig zu werden (und wenn Sie dies nicht budgetiert haben, müssen Sie schnell eine Alternative finden, wenn Sie vermeiden möchten, Ihre Mitarbeiter wie Lego zu stapeln ). Oder Sie müssen Büros in anderen Städten oder im Ausland einrichten, um Ihren Hauptkundenstamm besser unterstützen zu können. Das ist der Preis für den Erfolg. Wenn Sie einen Plan und das Geld haben, um all dies zu finanzieren, großartig. Wenn nicht, dann bereiten Sie sich auf einen schmerzhaften Prozess vor.

Herausforderung Nr. 8: Ihre Komfortzone

Das Wachstum eines Startups kann sich so anfühlen, als würde man alle zwei Schritte einen Schritt zurück machen. Es braucht Grit. Zu Beginn müssen Sie viele verschiedene Hüte tragen (zumindest metaphorisch gesehen). Und Sie müssen sich regelmäßig anstrengen, um Ihre Komfortzone zu verlassen. Also, was sind Sie bereit zu übernehmen? Sind Sie bereit, in die harten Höfe zu investieren, damit Ihr Startup gedeiht? Können Sie potenziellen Investoren überzeugen, wenn Sie beispielsweise Finanzmittel benötigen? Und genauso wichtig: Gibt es etwas, das für Sie nicht verhandelbar ist? Was möchten Sie unter keinen Umständen tun? Wenn Sie Ihre Komfortzone frühzeitig herausfinden, können Sie bei Bedarf Vorkehrungen treffen, um Teammitglieder zu finden, die die Dinge tun, die Sie unangenehm machen.

Herausforderung Nr. 9: Konkurrenten

Egal wie großartig Ihre Produkte oder Dienstleistungen sind, es ist ein überfüllter Marktplatz. Und es wächst ständig: Sie werden nicht lange das neue Kind auf dem Block sein, und neue Rivalen können das Spielfeld schnell verändern. Sie müssen sich also an die Stelle eines potenziellen Kunden setzen und sehen, wie Sie sich stapeln. Was unterscheidet Ihr Unternehmen? Was macht Ihre Produkte so besonders? Was macht Ihre Marke einzigartig? Warum sollte dich jemand gegenüber deinen Mitbewerbern wählen? Wenn es um Ihre Konkurrenten geht, müssen Sie die richtige Balance zwischen „uns“ und „ihnen“ finden. Definieren Sie sich nicht nur in Bezug auf Ihre Konkurrenten: Sie müssen auch sicher sein, was Sie an den Tisch bringen. Sie müssen aber auch die Konkurrenz und die (sich schnell verändernde) Landschaft im Auge behalten. Die richtige Strategie zu haben, in der Lage zu sein, auf den Beinen zu denken und sich an die neue Realität anzupassen, wird Ihren Erfolg oder Misserfolg bestimmen.

Herausforderung Nr. 10: Schlechtes Management

Eine Sache, die sich Startups definitiv nicht leisten können, ist ein ineffektives Management. Ein Managementteam, das in der Anfangsphase gut gearbeitet hat, hat möglicherweise Probleme, wenn das Startup expandiert, da es von schlechten Verkäufen bis hin zu Marktbedingungen getestet wird. Sie müssen die richtigen Leute haben, um die richtigen Entscheidungen zu treffen. (Es ist kein Zufall, dass Herausforderung Nr. 4 + Herausforderung Nr. 6 = Herausforderung Nr. 10 ist.) Wenn Sie also Ihr Führungsteam aufbauen, müssen Sie zwei Dinge tun. (Nun, Sie müssen viele Dinge tun, aber für diesen speziellen Punkt konzentrieren wir uns auf zwei.) Erstens müssen Sie sicherstellen, dass Ihr Team gut zusammenarbeitet. Um effektiv zu sein, müssen Sie alle auf derselben Seite halten. Eine Möglichkeit, dies zu tun, ist zu transparenz schaffen in den Entscheidungsprozess Ihres Managementteams einfließen, damit jeder im Team weiß, wie die wichtigen Entscheidungen getroffen werden. Zweitens müssen Sie sicherstellen, dass Ihr Team gut arbeitet. Sei im Voraus informationen darüber, was Ergebnisse erzielt und was nicht. Wenn Sie längerfristige Probleme feststellen, beheben Sie diese so bald wie möglich, bevor sie zu größeren Problemen werden. Es kann zu unangenehmen Gesprächen führen - vielleicht sogar zu unangenehmen Entscheidungen -, aber ein starkes Management ist entscheidend, um Ihr Startup in die richtige Richtung zu lenken.

Herausforderung Nr. 11: Mangel an Mentoring

Möglicherweise haben Sie ein großartiges Produkt oder eine großartige Idee, aber es fehlen Ihnen die erforderlichen Anleitungen, Markterfahrungen oder Kenntnisse, um das nächste Level zu erreichen. Hier kommt ein Mentor ins Spiel, der mit der Weisheit und dem Selbstvertrauen hilft, die Hindernisse zu beseitigen, die Ihr Startup zurückhalten. Gemäß Rhett Morris von Endeavour Insight, 33% von Gründern von Technologiefirmen, die von erfolgreichen Unternehmern betreut werden, wurden zu Leistungsträgern. Es ist sehr nützlich, jemanden zu haben, auf den Sie sich stützen können, wenn wichtige Entscheidungen getroffen werden müssen oder wenn Sie einen Resonanzboden benötigen, der bereits dort war und dies getan hat. Aber nicht jeder wird Zugang zu Mentoren haben. Wenn Sie dies nicht tun, suchen Sie nach Weisheit bei inspirierenden Gründern, die Sie aus anderen Quellen wie Büchern, Artikeln oder Podcasts bewundern. Konzentrieren Sie sich in der Zwischenzeit darauf, Ihr professionelles Netzwerk auszubauen genauso wichtig. Und dann, wenn Sie es nach oben schaffen, zahlen Sie es vorwärts und teile deine eigene hart erarbeitete Weisheit. Nachdem wir einige unserer wichtigsten Herausforderungen geteilt haben, würden wir gerne davon hören ihre startreise. Hat Ihr Startup mit besonders schwierigen Hindernissen zu kämpfen? Wie bist du damit umgegangen? Lass es uns in den Kommentaren unten wissen.